Флуоресцеин — это органический краситель с химической формулой C20H12O5, имеет вид оранжево-красных кристаллов.

Вещество плохо растворяется в воде (но растворяется!), образуя раствор, который флуоресцирует характерным жёлто-зелёным цветом. Также флуоресцеин светится в ультрафиолетовых лучах, это его свойство нашло широкое применение.

Чтобы улучшить растворимость красителя, часто используют уранин — динатриевую соль флуоресцеина, которая намного лучше растворяется в воде.

Получают флуоресцеин конденсацией фталевого ангидрида с резорцином в присутствии хлорида цинка.

Применение флуоресцеина

В лабораторной практике флуоресцеин применяется как адсорбционный и люминесцентный кислотно-основный индикатор (интервал перехода — 4,0—5,0)[, а также для получения других ксантеновых красителей.

В биохимии и молекулярной биологии изотиоцианатные производные флуоресцеина используются в качестве биологических красок для определения антигенов и антител. Практическое значение имеют также некоторые галогензамещённые соединения флуоресцеина, например, эозины.

Натриевую соль флуоресцеина используют в медицине для диагностики сосудов сетчатки глаза. Для этого раствор препарата вводят внутривенно или в виде глазных капель.

Так как даже небольшое количество флуоресцеина может окрасить заметный объем воды в яркий зеленый цвет, краситель часто применяют при испытаниях герметичности труб: если они протекают, появление заметной окраски тут же просигнализирует об этом.

Гидрологи применяют это вещество для изучения путей миграции подземных вод. При этом расход красителя получается не такой уж и большой – одного-двух килограммов хватает на полноценное исследование.

Ещё флуоресцеин вшивают в ткань спасательных плотов и жилетов, используемых моряками и пилотами. В случае катастрофы на воде, большое яркое зелёное пятно хорошо заметно с воздуха.

Флуоресцеин широко используется для подкрашивания шампуней, пен и солей для ванн, воды в аквариумах, бассейнах и фонтанах, а также для других декоративных целей.

А вот красить ткани флуоресцеином бесполезно – такая окраска неустойчива и быстро теряет свои свойства.

Часто его вшивают в ткань спасательных жилетов — при попадании такого жилета в воду образуется огромное ярко-зелёное пятно, хорошо различимое с самолёта.